21 mayo, 2024

Descubren tres nuevos planetas que podrían ser habitables

Tres planetas potencialmente habitables orbitando a una estrella enana y muy fría, fueron halados por un equipo de astrónomos liderados por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, en Bélgica.

Tres planetas potencialmente habitables orbitando a una estrella enana y muy fría, fueron halados por un equipo de astrónomos liderados por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, en Bélgica.

Trappist-1

La estrella es una «enana marrón» mucho menos brillante que el Sol y apenas algo mayor que Júpiter. Es una clase de estrellas muy longevas y comunes en nuestra Vía Láctea, pero es la primera vez que se encuentran planetas alrededor de una de ellas.

El hallazgo se realizó con el telescopio belga TRAPPIST y por ello la estrella ha sido bautizada como Trappist-1.

Si bien Trappist-1 se encuentra a «solo» 40 años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, esta pequeña estrella es demasiado oscura y roja para ser observada a simple vista o, incluso, con un pequeño telescopio.

Uno de los investigadores, Emmanuël Jehin, reveló: «Estamos, realmente, ante un cambio de paradigma en lo que se refiere a la población de planetas y al camino hacia la búsqueda de vida en el Universo».

Y añadió: «Hasta ahora, la existencia misma de estos ´mundos rojos´en órbita alrededor de estrellas enanas ultra frías era solo una posibilidad teórica, pero ahora no tenemos solo un simple mundo solitario alrededor de una débil estrella roja, ¡sino un sistema completo de tres planetas!»

Michaël Gillon, que ha dirigido la investigación, explica la importancia del nuevo hallazgo: «¿Por qué estamos intentando detectar planetas parecidos a la Tierra alrededor de las estrellas más pequeñas y frías de todo nuestro vecindario? La razón es simple. Los sistemas planetarios alrededor de estas pequeñas estrellas son los únicos en los que podemos detectar vida con la tecnología disponible. Así que si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, aquí es donde debemos empezar a mirar».