NASA-Voyager: El campo magnético del Sol se convierte en burbujas

10 de junio de 2011: Las sondas Voyager de la NASA llegaron a 14.500 millones de kilómetros de la Tierra, y están emitiendo noticias desde los confines inexplorados del sistema solar.

Según los científicos de la misión “las pruebas que acaban de recibir son realmente muy importantes.”

Los investigadores de la misión demostraron que “el campo magnético del Sol se convierte en burbujas en la heliopausa.”

Estas burbujas, tienen unos 160 millones de kilómetros de ancho, Voyager 1 entró en la denominada ‘zona de espuma’ en torno a 2007, y el Voyager 2, le siguió un año más tarde. Al principio, los investigadores no entendían lo que el Voyager detectaba pero ahora se les aclaran las ideas.

Según explica Merav Opher, un astrónomo de la Universidad de Boston, “el campo magnético del Sol se extiende todo el camino hasta el borde del sistema solar”. “Debido a que el Sol gira, su campo magnético se retuerce y arruga, un poco como una falda de bailarina. Lejos, muy lejos del Sol, donde las Voyager están ahora, los pliegues de la falda se amontonan”.

“Cuando un campo magnético se ve severamente doblado como en este caso, pueden suceder cosas interesantes. Las líneas de fuerza magnética se entrecruzan, y conectan, reconexión magnética es el mismo proceso energético subyacente a las erupciones solares. Los pliegues de la falda tienden a reorganizarse, a veces de forma explosiva, en espuma de burbujas magnéticas.”

Jim Drake, un colega de Opher en la Universidad de Maryland dijo que “nunca esperábamos encontrar algo así en el borde del sistema solar, pero ahí está!.”

Drake agrega que “todavía estamos tratando de envolver nuestras mentes en torno a las implicaciones de estos resultados.”

Los investigadores llaman a la región donde las Voyager están ahora “la heliofunda”. Se trata esencialmente de la frontera entre el Sistema Solar y el resto de la Vía Láctea.

Opher aclara que “las burbujas magnéticas parecen ser nuestra primera línea de defensa contra los rayos cósmicos”. “No hemos resuelto aún si esto es bueno o no.”

“Probablemente descubrirá que es correcto que el Voyager se está internando profundamente en la espuma y aprenderemos más acerca de su organización”. “Este es sólo el principio, y habrá más sorpresas por delante.”